Autonomía, autorregulación y democracia: sociedad civil y Estado bifurcado en América Latina – Carlos Waisman

Resumen

Este artículo toma como punto de partida la conceptualización de la sociedad civil en la teoría social, especialmente el análisis clásico de Alexis de Tocqueville y el enfoque contemporáneo de Ernest Gellner. En esta perspectiva, la sociedad civil se refiere a la red de asociaciones representativas de intereses y valores que existe en una sociedad, siempre que sus unidades constituyentes no estén controladas por el Estado. El autor propone una operacionalización del difuso concepto “sociedad civil fuerte” como caracterizada por tres propiedades de la red asociativa: en sociedades civiles fuertes, la red asociativa es densa, tiene un nivel alto de autonomía con respecto al Estado, y presenta un nivel alto de auto-regulación. En la segunda parte, el artículo aplica este concepto ala América Latinacontemporánea. La liberalización económica ha intensificado la dualización social en la region, de modo tal que la sociedad civil es fuerte en algunas regiones y sectores de la sociedad, y débil en otros. El argumento central del autor es que esta sociedad crecientemente segmentada tiene una afinidad electiva con un Estado bi-facial, una de cuyas faces es democrático-liberal y la otra no liberal, sea clientelística, corporativista de Estado, o autoritaria. Por lo tanto, esta forma parcial de democracia podría convertirse en el tipo modal de regimen político en América Latina.
Palabras clave: sociedad civil – política latinoamericana – dualización – democracia parcial – Estado bi-facial

Abstract

This article takes as point of departure the conceptualization of civil society in social theory, focusing on Alexis de Tocqueville’s classical analysis and on Ernest Gellner’s contemporary approach. In this perspective, civil society refers to the web of associations that are representative of interests and values existing in a society, as long as its constituent units are not controlled by the state. The author proposes an operationalization of the diffuse concept “strong civil society” as one characterized by three properties of the associational web. In strong civil societies, this associational web is dense, highly autonomous from the state, and it has a high level of self-regulation. In the second part, the article discusses the application of this concept to contemporaryLatin America. Economic liberalization has intensified social dualization in the region, so that civil society is strong in some regions and sectors of society, and weak in others. The author’s central argument is that this increasingly segmented society has an elective affinity with a two-faced state, one of whose faces is liberal democratic, and the other non-liberal, either clientelistic, state corporatist or authoritarian. Therefore, a partial form of democracy could become the modal type of political regime inLatin America.
Keywords: civil society – Latin American politics – dualization – partial democracy – bi-facial state
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